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上课玩游戏 《我的世界》改变教育方式

来源:6399游戏网| 发表时间:2016-07-21 16:52:11| 编辑:雪风

不久前,微软发布了《我的世界:教育版》,真正实现了上课玩游戏的梦想,然而游戏和学习天生八字不合,微软横插一竿子的做法能否达到预想的效果?或者说,《我的世界》真的能改变我们的教育方式吗?

我的世界.jpg

《我的世界(Minecraft)》毫无疑问已经是一部现象级的作品。自从2009年发售以来,《我的世界》在各个平台累计发售一亿份,目前仍以每天五万份的速度售出。孩子们格外喜欢这个游戏,无怪乎它渗透进孩子们的生活中,与他们建立起了比师生关系牢固得多的桥梁和纽带。

今年早些时候,《我的世界》官方宣布将投资一款《我的世界:教育版》。这个改进版将包含一些供教育者使用的额外工具,旨在将《我的世界》带进课堂。6月9日,《我的世界:教育版》的早期试用版上线并可以免费下载,官方希望老师们通过这个试用版在秋季游戏正式上市前先摸索一下如何在课堂上引入《我的世界》。然而,《我的世界:教育版》并不只是简单的流行游戏加几个工具那么简单,它是一个巨大变化的一部分——关于教室里的学习和成长。

Deirdre Quarnstrom是《我的世界:教育版》的负责人,他表示:“我们在通过游戏进行教育这个领域已经投入了十五年的研究和热情,教育者们也一直在寻找新方法来吸引学生们,并且把新技术带入课堂。游戏式学习是走进学生熟悉地方的一种非常好的方式,在家玩游戏、使用电子设备、创造虚拟世界,他们对这些东西已经非常熟悉了。”

微软相信,《我的世界:教育版》会成为教育者们走近新一代学生的工具。《我的世界》2009年由瑞典程序设计员Markus Persson(别名Notch)制作,由Mojang公司发行,它是一个相对简单的沙盒游戏,会随机生成由方块构建的巨大世界。玩家们可以破坏这些方块以收集资源、制作工具,然后凭自己的意愿塑造这个世界。2011年初《我的世界》爆火后,游戏开始定期加入新的元素让玩家可以和更多内容互动,这渐渐给予了《我的世界》令人震惊的游戏深度。玩家们可以在游戏中做任何事情,大到构建一比一的城市模型,小到制作一把能弹奏的吉他。

在课堂上,这种创造性的玩法可以被用来训练学生们的问题解决能力和批判思考能力,这两种能力的教育恰恰是传统课堂千方百计想要达到的目标。举一个微软提供的课程为例,使用《我的世界》的简化版生态环境模型,可以让学生模拟森林砍伐的影响。与其让学生听讲了解全面砍伐的危害,不如让他们在《我的世界》中亲身参与和经历森林砍伐的过程。亲手去做总比听课的学习效果好。

那么要如何让《我的世界》在教育方面的魅力得到展现呢?它又是否真的能实现推进教育事业发展的理想呢?

方块筑起大世界

如今,《我的世界》能够成为如此独特的一种教学工具,得益于Joel Levin在2011年决定将它加入自己课程的一个实验中的发现。Levin说:“我和我的女儿一起玩,对她在游戏中的收获印象极为深刻,所以当时我想,这就是我一定要在自己二年级的学生们中试一试的东西。”

Levin对《我的世界》改善他与学生之间关系的结果非常激动,他创建了博客和YouTube频道来展示他是如何围绕《我的世界》来构建课程的,希望其他人能够得到启发,将《我的世界》引入自己的课堂。在经过了博客上一开始的爆火之后,很多老师、家长甚至学生都来接触他以获得更多的点子。“这是我第一次意识到‘好像有什么事要发生了’,而且比我的课堂要大得多。”

在那一学年快结束的时候,芬兰企业家Santeri Koivisto联系上了Levin,他也即将获得自己的教育学硕士学位。Koivisto想要将Levin的教育实验更进一步,从《我的世界》的发行方Mojang处获得许可,开发一个专门供教师使用的版本。

尽管《我的世界》相当容易上手,但为学生创造一个可以进行合作的多人游戏环境仍然相当麻烦。开发者需要面对建立一个专门的服务器,以及其他可能遇到的问题。Koivisto的想法是使游戏尽可能简单,这样老师们可以用更多时间教学而不是进行调试。一开始Levin拒绝了Koivisto的想法,但当那时作为Mojang的CEO的Carl Manneh亲自打电话给他时,Levin表示无法拒绝:“我怎么能说半个不字?”

这就是《我的世界:教育版》及其开发方Teacher Gaming诞生的故事。之后的几年,Levin开始作为代表参与电子游戏式教学,帮助设计《我的世界:教育版》,同时向教师们传播游戏情报。

Levin说:“关键问题是《我的世界》很有趣,而学校对孩子们来说一点都不有趣。这让我很失落,教育没有问题,他们也在接受良好的教育,但在教育的过程中相当多的乐趣被剥夺了。把游戏带进课堂能够让孩子们更加享受在学校的感觉,也能让他们对所受的教育接受程度更高。”

但这不仅仅是在课堂上感受快乐。电子游戏能够启发孩子,促进其个人的成长,这在学校范畴内是不容易办到的。Levin表示:“许多人认为我们的孩子应该具有百折不挠的核心品质,但这很难在课堂中学到。然而对于一个玩家来说,这是一种天然具有的特质,你去玩一个很难的关卡,然后失败,但你知道失败并不是世界末日——这不像你在考试中拿到了一个F,你可以换一种方法再去尝试,直到你获得成功。”

微软在2014年11月以25亿美元的价格收购了Mojang工作室和《我的世界》之后,Levin和其他Teacher Gaming的成员开始担忧《我的世界:教育版》的未来。2016年1月,他们将版权卖给微软,此后微软就成为了《我的世界:教育版》的开发方。Levin表示:“《我的世界》在进入课堂方面已经获得了很大的空间,但微软的参与以及他们推动这个项目继续发展的能力会让游戏走进课堂更加具有合理性。”

打破传统

这种乐观主义不仅限于Levin一人,今年早些时候,微软聚集了来自世界各地的2000名师生,协助设计和测试教育版,为其推出做准备。Steve Isaacs是这些老师中的一员,但他对于在课堂上使用《我的世界》的经验显然更加充足,关于教育方面也比我们想得更深刻。

Isaacs说:“《我的世界》已经使很多东西发生了改变,它很迷人,我以前是作为一个发号施令的角色,但现在我和我的学生们一样也是一个学生,甚至经常是这些学生们的学徒。”

Isaacs对于在课堂中使用电子游戏进行教学并不陌生。他在新泽西州巴斯金里奇市的William Annin中学已经教了近十年的电子游戏设计和开发,在过去四年中,《我的世界》就是他的课程之一。现在他是《我的世界:教育版》开发社群中的关键成员,协助提供开发中的问题反馈,同时作为“麦块大师”向其他需要的老师提供指导。

Isaacs和Levin都认可在课堂上使用电子游戏最大的好处之一就是,在很多情况下,它能够给学生们提供进入一个在课堂上很少会用到的专业领域的机会。Issacs告诉我,由于《我的世界》在孩子们中非常流行,老师们也需要进行学习是一件再平常不过的事,而这对于学生来说影响深远。

Issacs表示:“我首先想要和老师们分享的一个体会就是,有机会向孩子们请教游戏中的知识非常重要。令人惊讶的是,孩子们在假设自己是老师,以一个专家的身份教你游戏中的知识时表现出了极大的耐心和热情。游戏创建了一个和孩子们建立关系的空间,其中蕴藏着魔力。”

学生们将参与到真正的学习之中。由于《我的世界》是一款沙盒游戏,没有既定目标,只有丰富的工具让你去创造属于你自己的世界,所以使用《我的世界》进行教学的唯一限制就是老师们设计课程的想象力。

然而问题在于,在《我的世界:教育版》中设计课程会占用大量的时间,而老师们缺乏的恰恰就是时间。这还没有深入到另一个问题:老师们可能没有完全理解如何有效地使用它,或者错误地认为它能够取代任何课程。北达科他州立大学分管教育的副校长Richard Van Eck表示:“这不是解决所有问题的万能药,即使微软已经简化了界面使其能够适应课堂,这仍需要比传统课程多得多的时间来备课。”

Van Eck对于《我的世界:教育版》相当乐观,但他也不怕提及将电子游戏带进课堂的代价。他说:“你必须在下决定之前搞清楚它到底是什么,你做出的到底是怎样的决定。这需要进行大量的工作,而且并非能够取代所有常规教学的内容。”举个例子,使用《我的世界》来进行城市设计教学远比传统课堂要实用得多,但用它来教乘法表就是一种隐性的浪费,因为识字卡明显更加有效。

同样,并非所有老师都能够使用《我的世界》创造出优秀的课程,而这就是education.minecraft.net的作用。尽管还有一些限制,但这个网站上已经有了大量教育者可以使用的教学资源,其中就包括课程设计。最后,Quarnstrom告诉我这个网站未来会成为一个社群间分享教学计划和投票的空间,为那些可能对《我的世界》缺乏足够理解的老师提供无尽的资源来创造他们自己的课程。

旧思维

可能对于游戏式教学以及《我的世界:教育版》来说最大的难题是,在一个像教育这样庞大的领域,想要做出改变是非常慢的。Chad Sansing是一名有14年教龄的老师,他表示:“公共教育是一个巨大的官僚组织,你不能指望用神奇的游戏式教学一夜之间解决所有问题。”Sansing对于在课堂上使用电子游戏有非常充足的经验,2014年,Sansing和他的学校尝试为90名八年级学生创建了一个基于STEM教育的学院,其核心就是游戏式教学。2015年,他离开讲台加入了摩斯拉(Mozilla),成为一名网络课程开发人员,参与摩斯拉的几个教育项目。

官僚体系的问题还来自于老师们接受教育的方式。Van Eck表示:“教师教育项目大体上来说没有塑造他们说教的方式,职前教师会塑造他们的教学方式,你可以教他们技术整合,但如果教授这些老师们的职前教师并没有使用技术手段,而又想让这些老师们去使用,那么职前教育必然会回到和之前一样的效果。微软最大的障碍之一就是要找到在职前教育中引入技术手段的方法。”

《我的世界:教育版》中的一个实用工具,可以让学生们给自己的创作拍照,创建一个作品集。

让各级教育者体验游戏式教学绝非易事。由于电子游戏过于动态,这不仅意味着你要放弃在教育过程中的控制权,还要面对放手可能导致的问题。Sansing说:“现在老师是个高风险职业,要求你去使用你不了解或者没有热情的东西,这感觉很奇怪而且很麻烦。”

对于Sansing来说,关注的焦点在于如何让《我的世界:教育版》吸引教育者们,微软也可以在《我的世界》这样一个强大的工具中采取折中措施。

《我的世界:教育版》中重建了某些概念,包括镜像设置一个教室。Sansing指出,以“黑板方块”(一个可以让老师们作为黑板在上面书写的方块)为例,游戏代入了教室的经典形象,而他认为将教室设置得尽可能和我们概念中的教室不一样会更好。

Sansing表示:“我非常赞赏这些将《我的世界》带进学校的努力,但我也有一些怀疑和失望。我希望微软的目标是让学校更像《我的世界》,而不是让《我的世界》更像学校。”

迎接改变

尽管游戏式教学的想法已经存在了数十年,在将游戏变为一个能够被广泛使用的教学方法的道路上,仍存在非常多的阻碍。虽然《我的世界:教育版》已经消除了一些门槛,比如技术要求,它仍可能让很多老师用尽精力也无法入门。更不用说,教育是一个改变非常缓慢的领域,游戏的作用更是仍然在讨论中。但是排除这些问题,Van Eck一类的教育者们仍然十分乐观,他表示:“这些问题都是可以克服的。”

除了这些阻碍,Van Eck很快谈到了可能是《我的世界:教育版》最大的好处:为其他公司在自己的游戏中添加教育工具创造先例,让他们看到好处。“游戏设计者们对于修改自己的游戏以使其适应教学没有兴趣,我们关于这个问题已经讨论了很多年,如果商业游戏公司可以开放他们的软件,我们就能很大程度上升级那些我们在课堂上想要做的事情。如果微软能够起表率作用,这也许能说服其他游戏公司至少在自己的游戏中加入更多教育的应用功能。”

游戏式教学的未来绝非仅仅系于微软,而应该建立于高质量游戏组成的多样化的游戏生态体系。这些游戏将会不断带来新的改变,而这些改变,正是像Sansing,Van Eck,Isaacs和Levin这样的教育者们所希望看到的。

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